1.1. El descobriment de la Cèl·lula. La teoria cel·lular.

El descobriment del món microscopic es fitxa al segle XVII.

Robert Hooke, l’any 1665 va publicar el llibre Micrographía, relat de 50 observacions microscòpiques i telescòpiques amb detallats dibuixos. Aquest llibre conté per primera vegada la paraula cèl·lula (cell en anglès que significa habitació petita) i en ell s’apunta una explicació plausible sobre els fòssils.

Hooke va descobrir les cèl·lules observant en el microscopi una lamina de suro, adonant-se que estava formada per petites cavitats polièdriques que recordaven a les cel·les d’un panal. Per això cada cavitat es va anomenar cèl·lula. No va saber demostrar què significaven aquestes cel·les com a constituents dels éssers vius. El que estava observant eren cèl·lules vegetals mortes amb la seva característica forma poligonal.

ileeuwe001p1Antoni van Leeuwenhoek (1632 – 1723), comerciant i científic holandès, conegut per les millores que va introduir a la fabricació de microscopis i pels seus descobriments pioners sobre els protozoos, els glòbuls vermells, el sistema de capil·lars i els cicles vitals dels insectes.

Mentre desenvolupava la seva feina com a comerciant de teles, va construir per a l’observació de la qualitat de les teles lupes de millor qualitat que les que es podien aconseguir en aquest moment, després d’aprendre pel seu compte bufat i polit de vidre. Va desenvolupar tant fixacions per a petites lents biconvexes muntades sobre platines de llautó, que es sostenien molt a prop de l’ull, a la manera dels anteojos actuals, com estructures tipus microscopi en la qual es podien fixar tant la lent com l’objecte a observar. A través d’ells podia observar objectes, que muntava sobre el cap d’una agulla, ampliant-los fins tres-centes vegades (potència que excedia amb molt la dels primers microscopis de lents múltiples). Realitza les seves observacions utilitzant microscopis simples que ell mateix construeix. Els seus millors aparells aconseguien més de 200 augments.

Va ser probablement la primera persona a observar bacteris i altres microorganismes. En una extensa carta de disset fulls, datada del 9 d’octubre de 1676, descriu el que actualment anomenem protozoaris, especialment els ciliats als que s’alimenten de les algues (Euglena i Volvox). Descriu nombrosos organismes la determinació és més o menys possible en l’actualitat: Vorticella Campanula, Oicomonas termo, Oxytricha sp., Stylonychia sp., Enchelys, Vaginicola, Coleps. En 1677 s’esmenta per primera vegada els espermatozoides en una carta enviada a la Royal Society, en la qual parla de animàlculs molt nombrosos a l’esperma.

Més tard, i gràcies al perfeccionament dels microscopis durant la primera meitat del segle XIX, el botànic escocès Robert Brown, va observar la presència constant d’un corpuscle a l’interior de les cèl·lules vegetals, que va anomenar nucli, i en va destacar la importància com a element bàsic de l’estructura cel·lular.

Dos científics alemanys, Theodor Schwann, histiòleg i fisiòleg, i Jakob Schleiden, botànic, es van adonar de certa comunitat fonamental en l’estructura microscòpica d’animals i plantes, en particular la presència de nuclis, que el botànic britànic Robert Brown havia descrit recentment (1827). Van publicar junts l’obra Investigacions microscòpiques sobre la concordança de l’estructura i el creixement de les plantes i els animals (Mikroskopische Untersuchungen über die Übereinstimmung in der Struktur und dem Wachstum der Tiere und Pflanzen, Berlin, 1839).

Van assentar el primer principi de la teoria cel·lular històrica: Tot en els éssers vius està format per cèl·lules o productes secretats per les cèl·lules.

Rudolf Ludwig Karl Virchow (1821 – 1902) va ser un metge alemany considerat com un dels més prominents patòlegs del segle XIX. Va ser pioner del concepte modern del procés patològic en presentar la seva teoria cel·lular, en la qual explicava els efectesde les malalties en els òrgans i teixits del cos, emfatitzant que les malalties sorgeixen no en els òrgans o teixits en general, sinó de forma primària a cèl lules individuals. Gràcies a la qual cosa va encunyar el terme “Omnis cellula i cellula” (“cada cèl·lula és derivada d’una altra cèl·lula [ja existent]”). Va ser nominat el 1902 al Premi Nobel de Medicina i Fisiologia, al costat de l’espanyol Santiago Ramón i Cajal, sent aquest últim el guanyador. A més va ser el guanyador de la Medalla Copley el 1892.

La teoria cel·lular va ser debatuda al llarg del segle XIX, però va ser Louis Pasteur el qual, amb els seus experiments sobre la multiplicació dels microorganismes unicel·lulars, descartant la teoria de la generació espontània l’any 1859, va donar lloc a la seva acceptació rotunda i definitiva.

Més envant, Santiago Ramon i Cajal, metge, històleg i professor universitari espanyol guardonat amb el Premi Nobel de Medicina o Fisiologia el 1906, descobreix, l’any 1888, durant la seva estada a Barcelona, aplicant el mètode de tinció de Camillo Golgi, els mecanismes que governen la morfologia i els processos connectius de les cèl·lules nervioses, de la matèria grisa i del sistema nerviós cerebroespinal. La seva teoria va ser acceptada el 1889, durant el Congrés de la Societat Anatòmica Alemanya celebrat a Berlín. El seu esquema estructural del sistema nerviós com un aglomerat d’unitats independents i definides va passar a conèixer-se com “doctrina de la neurona” i en ella destaca la llei de la polarització dinàmica, model capaç d’explicar la transmissió unidireccional de l’impuls nerviós.

L’any 1906 fou guardonat, juntament amb l’italià Camillo Golgi, amb el Premi Nobel de Medicina o Fisiologia “pels seus estudis sobre el sistema nerviós”.

El descobriment de la individualitat de la neurona va concedir a la teoría cel·lular una validesa universal.

Per tant, es poden resumir els principis de la teoria cel·lular com:

  1. Tot en els éssers vius està format per cèl·lules o pels seus productes de secreció. La cèl·lula és la unitat anatòmica de la matèria viva, i una cèl·lula pot ser suficient per a constituir un organisme.
  2. Totes les cèl·lules procedeixen de cèl·lules preexistents, per divisió d’aquestes (Omnis cellula i cellula).
  3. Les funcions vitals dels organismes ocorren dintre de les cèl·lules, o en el seu entorn immediat, controlades per substàncies que elles secreten. Cada cèl·lula és un sistema obert, que intercanvia matèria i energia amb el seu mitjà. En una cèl·lula caben totes les funcions vitals, de manera que basta una cèl·lula per a tenir un ésser viu (que serà un ésser viu unicelular). Així doncs, la cèl·lula és la unitat fisiològica de la vida.
  4. Cada cèl·lula conté tota la informació hereditària necessària per al control del seu propi cicle i del desenvolupament i el funcionament d’un organisme de la seva espècie, així com per a la transmissió d’aquesta informació a la següent generació cel·lular. Així que la cèl·lula també és la unitat genètica. 
INDEX

ANTERIOR

SEGÜENT


Anuncis