3.6. Evolució Humana

La nostra espècie és única en molts aspectes, si la comparem amb les altres espècies que avui dia viuen sobre la Terra. No obstant això, com ésser viu pertanyent al regne dels metazous, ha sorgit a partir dels mateixos processos biològics i evolutius que la resta dels animals que avui podem veure, és a dir, segons el neodarwinisme, els canvis en el mitjà, les mutacions i la selecció natural van modelar a un conjunt de poblacions de primats que es van anar transformant fins a donar lloc a la cadena de homínids, de la qual nosaltres som l’última baula.

A partir de petits mamífers arborícoles representats pel petit Purgatorius considerat com el primer Primat, que van sobreviure a la massiva extinció d’espècies del Juràsic, a la fi del  Mesozoic, sorgirà el grup nou dels Primats, que s’estendrà pel vell Món i arribarà, encara no sabem molt bé com, fins a Amèrica del Sud. Seran animals fonamentalment  arborícoles i de dieta vegetariana.

A mitjan  Cenozoic, fa uns 35 milions d’anys, es va a produir un canvi climàtic a Àfrica, unaaridificació del clima, que va a donar lloc a una reculada de les selves – menys arbres-, que van a deixar pas a uns paisatges més oberts, herbacis, amb arbres més petits disseminats pel territori, les sabanes. Davant la pèrdua de cobertura arbòria, els Primats es veuran obligats a baixar al sòl, per a desplaçar-se d’un arbre a un altre o per a buscar aliments, apareixent individus que es van a anar movent en el sòl cada vegada amb més facilitat mentre uns altres van a seguir lligats als arbres.

En baixar al sòl es va a produir un canvi en l’alimentació, apareixent, d’una banda, individus que s’alimentaran d’arrels i llavors, aliments més durs que els faran desenvolupar una dentadura més potent, originant-se la línia evolutiva dels parantrops i els australopitecus, de cranis robusts per l’especialització alimentària.

D’altra banda sorgiran altres  homínids que començaran a menjar carn, tal vegada primer carronya i restes deixades pels predadors, però després per caça directa i activa que donarà altra línia de  homínids representat per  Australopithecus africanus en primer lloc, i pel gènere  Homo, a continuació.

El problema dels  predadors hagué de ser molt important per als primats que baixaven al sòl, on eren més vulnerables, pel que la capacitat d’incorporar-se sobre les potes del darrere per a veure millor el seu entorn, i per tant per a veure venir als  predadors, hagué de ser una important característica que atorgaria una major supervivència als individus que ho fessin, sorgint el  bipedisme que, per l’estudi de les petjades de Laetoli de fa uns 3,5 milions d’anys, podem dir que ja ho presentava  Australopithecus  afarensis, encara vegetarià, i després d’ell tots els altres  homínids.

El bipedisme va donar, a més, la possibilitat de tenir les “mans” lliures per a poder manipular objectes, pals i pedres, adquirint llavors un enorme avantatge pel que fa a altres espècies competidores dels primers  homínids. La manipulació fa augmentar la grandària cerebral, ja que es requereix molta escorça motora i sensitiva, i això permetrà desenvolupar intel·ligència, emocions i capacitat de parlar i comunicar-se, al llarg d’un procés iniciat en Homo habilis, i que conclourà amb l’aparició de la nostra espècie, l’Homo  sapiens, que ha estat, en definitiva, l’espècie que ha acabat dominant el nostre planeta, i ha iniciat la seva expansió cap a altres planetes del nostre entorn.

L’inici. Els primats.

La primera prova de l’existència de primats que es mouen pel sòl la tenim en el Aegyptopithecus, una espècie de mico que podia caminar de quatre grapes en el sòl i que va viure en el que avui és Egipte fa uns 30 milions d’anys, quan estaven desapareixent les selves que fins a llavors havien cobert tota Àfrica.

En el període de fa entre 25 i 5 milions d’anys va a sorgir una nova línia evolutiva, la dels hominids, a partir d’un avantpassat comú al que s’ha anomenat Procónsul (Dryopithecus africanus), a partir del qual es van a diversificar els primats estenent-se a més per tot el Vell Món (Àfrica, Europa i Àsia), sorgint els avantpassats dels gibons, dels orangutans, dels goril·les i ximpancés, i de l’espècie humana. D’aquest període comprès entre els 25 i els 5 milions d’anys enrere sabem molt poc respecte als nostres avantpassats, ja que hem trobat molt pocs fòssils, però en aquest període es va produir el fiançament de la línia que culminarà amb els homínids.

Les baules perdudes

Sahelanthropus tchadensis (Toumai, que significa esperança de vida en la llengua Kauri) és una espècie d’homínid fòssil trobada en el desert del Djurab per un equip franc-tchadiense el 19 de juliol de 2001. L’únic espècimen s’ha datat en 6 a 7 milions d’anys d’antiguitat.  Es creu que va viure en zones pantanoses. El seu crani és simiesc, encara que de rostre breu i dents petites, en particular els ullals, la qual cosa li acosta als humans. S’han trobat un crani, dos fragments de mandíbula inferior i tres dents aïllats. No presenta cresta cranial, el seu volum cerebral és de 350 cm3. Té rostre alt i poc prognat, canins relativament petits, i absència d’espai entre les dents. Podria ser l’antecessor de l’Orrorin tugenensis (Homo millenium).

L’altra baula perduda podria ser l’Orrorin tugenensis, trobat en les proximitats de Tugen, en l’àrea muntanyenca central de l’actual Kenya.

Van viure fa almenys 6 milions d’anys, amb una morfologia similar a la dels actuals ximpances, però amb una important diferència: la longitud i forma de l’húmer i del fèmur, i la disposició de l’articulació amb la pelvis, evidencien la seva capacitat per al bipedisme.

També resulta interessant la seva dentadura: amb canins petits i molars bastant grans, pel que es dedueix que tenien una dieta principalment herbívora i frugívora, encara que és molt probable que fossin omnivors i obtinguessin les seves proteïnes alimentant-se també d’insectes.

La talla dels exemplars trobats és d’1,4 m.

El gènere Orrorin és, possiblement, un dels baules que ha derivat en l’ésser humà actual (Homo sapiens), i es considera també possible que sigui descendent directe del Sahelanthropus tchadiensis i ancestre directe de l’Ardipithecus.


Els Pre-Australopithecus

Ardipithecus és un gènere fòssil de primats homínids trobats a Etiòpia als quals es considera descendents de Orrorin tugenensis i directes ancestres dels australopitecins.

Les similituds amb els Australopithecus són grans, encara que els fòssils oposats presenten trets més simiescos i menys corpulència que aquests. Això ha dut a alguns investigadors a afirmar que es troba en la línia evolutiva del chimpancé, però la majoria considera, basant-se en la similitud de la seva dentadura amb la dels Australopithecus, que es troben inserits en la línia evolutiva humana.

Hi ha dues espècies. Els fòssils d’Ardipithecus ramidus estan datats entre 4,5 i 4,1 milions d’anys adC, mentre que es considera que Ardipithecus kadabba té una antiguitat d’entre 5,5 i 5,8 milions d’anys.

Els australophitecus

La primera espècie en aparèixer va ser l’Australopithecus anamensis, descrita a partir de fòssils de dents, restes de mandíbules i cranis, a més d’un húmero i una tèbia, trobats a Kenya i datats entre 4 i 3.5 milions d’anys.

Encara que seria també bípede, la gran longitud dels seus membres davanters ens parla encara d’una gran capacitat per a grimpar als arbres, pel que encara no s’hauria donat el pas definitiu de baixar al sòl.  S’alimentaben d’arrels i llavors.

A. anamensis es va desenvolupar per a donar lloc a un petit homínid totalment bípede i que tal vegada va començar a carroñear pels espais oberts de sabana, el Australopithecus afarensis, descrita a partir de fòssils trobats des d’Etiòpia fins a Tanzània, incloent les famoses restes de “Lucy” , una femella l’esquelet de la qual es va recuperar gairebé complet i que ens va permetre observar com “Lucy”, i per tant els A. afarensis, presentaven un bipedisme absolutament aconseguit i modern, similar al nostre.

Va Viure fa entre 4 i 3 milions d’anys, presentava una capacitat craneana d’uns 400 cc, i van viure en un hàbitat molt més obert, el de les sabanes de la Vall del Rift.

Els Australopithecus es van estendre per tota l’Àfrica oriental en els ecosistemes oberts de sabana, al llarg de la Vall del Rift i per zones adjacents, diversificant-se i originant aparentment dues línies evolutives: una, la dels parantrops constituït per Paranthropus (Australopithecus) boisei i Paranthropus (Australopithecus) robustus, homínids de gran grandària, vegetarians, que presenten un crani molt robust, amb ossos amples que subjectaven una potent musculatura facial per a mastegar arrels i llavors molt dures i altra, la de Australopithecus africanus (450 cc), més grácil, caçador i carnívor, que representaria la línia d’èxit que culminaria amb l’aparició d’un nou tipus de homínids, el gènere Homo, el nostre propi gènere, no sabem si directament, o a través d’algun avantpassat que encara no coneixem.

Troballes de Fòssils d’Australopithecus i Parantropus

El gènere Homo

La primera espècie del gènere Homo descrita a partir de fòssils recollits en la gola de Olduvai, a Tanzània, és l’Homo habilis.

Presenta característiques que ho separen de Australopithecus, sobretot en el crani, ja que presenta unes mandíbules i maxilares similars als nostres. La seva capacitat cranial va a augmentar fins als 700 cc, sent com mitjana d’uns 600 cc. El més interessant d’aquest homínido, i el que li dóna nom, és la seva aparent capacitat per a fabricar útils, no només usar pals, pedres i ossos, sinó treballar matèries primeres com la pedra per a obtenir útils més elaborats.

No està clara la procedència d’aquest primer Homo, si representa l’evolució directa de Australopithecus africanus, o si prové d’algun avantpassat que no coneixem encara.

En qualsevol cas, aquest avantpassat nostre va viure fa entre 2 i 1,6 milions d’anys, existint, fins i tot unes restes d’alguna cosa semblant, més primitiu, que arriben fins a fa 2,3 milions d’anys, caçant i menjant carronya en les sabanes de la Vall del Rift, com havien fet els seus predecessors.

Homo habilis va ser un caçador de la sabana que mai va arribar a sortir d’Àfrica, especialitzant-se cada vegada més, originant una nova espècie, el grup de Homo ergaster, que donarà a l‘Homo erectus, el caçador més eficaç i especialitzat sorgit fins a aquest moment; tal va ser el seu èxit evolutiu que va abandonar per primera vegada el continent africà, arribant A Europa a través de Gibraltar i des del Caucas, i estenent-se per Àsia, on seguirà vivint encara quan hagi desaparegut d’Àfrica i d’Europa.

H. erectus fabricarà utensilis més elaborats i coneixerà el foc com una ajuda més en la seva vida.

Durant molt temps es va considerar que Homo habilis havia evolucionat en l’ambient de la sabana fins a originar l’Homo erectus.

Actualment molts paleoantropòlegs han descrit una nova espècie amb fòssils africans adscrits anteriorment a Homo erectus, fòssils amb una edat d’entre 1,8 i 1,4 milions d’anys d’homínids que van viure en la zona del llac Turkana, a Kenya, i possiblement també a Sud-àfrica.

Aquesta nova espècie que va arribar a superar els 850 cc de capacitat cranial ha rebut el nom d’Homo ergaster, i, a més de representar el primer homínid modern, constitueix també el primer que va abandonar Àfrica endinsant-se per Orient Pròxim cap a la Índia i evolucionant a Homo erectus, que es va estendre per Àsia. A Àfrica Homo ergaster evoluciona cap a Homo antecessor, descrit recentment a Atapuerca.

Encara que al principi es van atribuir a aquesta espècie els fòssils d’homínids més moderns que Homo habilis, que ja presentaven característiques del Homo actual, avui dia es pensa que Homo erectus va sorgir i va viure exclusivament a Àsia, per on es va estendre ocupant tots els hàbitats, vivint durant un perllongat període de temps, entre fa 1,3 milions d’anys i 300 mil anys, podent arribar a ser coetani de Homo neanderthalensis i d’Homo sapiens, convertint-se en un caçador molt especialitzat, amb eines molt més elaborades, que coneixia el foc, i que en la seva dilatada aventura asiàtica va arribar a superar els 1.000 cc de capacitat cranial, sent finalment desplaçat per Homo sapiens, com succeiria a Europa amb Homo neanderthelensis.

Mentre a Àsia es desenvolupava Homo erectus, a Àfrica Homo ergaster seguia un camí diferent però evolutivament paral·lel, donant lloc a una nova espècie, de trets cranials encara més moderns, encara que encara amb semblança a l’espècie anterior; serà una espècie crucial, l’Homo antecessor, ja que serà la qual origini definitivament a l’Homo sapiens. Aquest antecessor nostre va viure entre 1 milió i 750 mil anys enrere i, igual que H. erectus, també va abandonar Àfrica dirigint els seus passos cap a Europa, a diferència del que havia fet el seu avantpassat immediat, tal vegada per Orient pròxim, o tal vegada per l’estret de Gibraltar, però la veritat és que Homo antecessor, va viure, va caçar i va morir en la serra burgalesa d’Atapuerca, i va evolucionar a Europa cap a una espècie més moderna, molt similar al Homo sapiens, que s’ha anomenat Homo heidelbergensis.

L’Homo antecessor, que va sorgir a Àfrica i va passar a Europa, va seguir camins evolutius diferents en ambdós continents:

  • A Europa, en plena època glacial, donarà lloc, a través d’un homo intermedi, l’Homo heidelbergensis, a una espècie adaptada a una climatologia molt adversa, freda, amb una flora reduïda i una fauna també molt adaptada, serà el Homo neanderthalensis, l’home de Neanderthal, el primer humà veritable, expert caçador que cuidava als seus fills i ancians, enterrava als seus morts i va ser capaç de construir eines molt més precises
  • A Àfrica, a partir de Homo antecessor africans sorgeix l’Homo sapiens

L’Homo heidelbergensis (apodat “Goliath”) és una espècie extinta del gènere Homo, que va sorgir fa més de 500.000 anys i va perdurar almenys fins a fa 250.000 anys (Pleistocè mig). Eren individus alts (1,75 m) i molt fortes (arribarien a 100 kg), de grans cranis (1.350 cm³) molt aplanats en relació amb els de l’home actual, amb mandíbules sortints i gran obertura nasal. Se li va donar el nom perquè els primers fòssils van ser descoberts prop de Heidelberg (Alemanya).

És un avantpassat directe de l’Home de Neandertal a Europa; tot i que és molt similar als Homo sapiens arcaics trobats a Àfrica (per exemple: Homo rhodesiensis i Homo sapiens idaltu); se sap avui que H. heidelbergensis no va ser avantpassat directe dels humans moderns.

A Europa, en plena època glacial, l’Homo heidelbergensis donarà lloc a una espècie espècie adaptada a una climatologia molt adversa, freda, amb una flora reduïda i una fauna també molt adaptada, serà l’Homo neanderthalensis, l’home de Neanderthal, el primer humà veritable, expert caçador que cuidava als seus fills i ancians, enterrava als seus morts i va ser capaç de construir eines molt més precises

Ara sabem que Homo Neanderthalensis no és, com es creia, un avantpassat directe nostre, sinó que eren una branca paral·lela en l’arbre evolutiu. No sabem perquè es van extingir, no sabem si posseïen un llenguatge.

Els neandertals eren més baixos que nosaltres, però tenien una musculatura extremadament forta. Els seus esquelets eren massius, i tenen prominents marques musculars. La seva anatomia en general està feta per al territori no molt agradable en el qual vivien. Fins i tot els nens eren més musculosos que els nens actuals. La característica facial que més crida l’atenció és el seu nas, que és gran i bulbosa. Aquesta adaptació els servia per a escalfar i humidificar l’aire que inhalaven, i per a perdre calor amb el qual exhalaven, protegint-se així de sofrir de sobrecalentament.

La faringe era més curta que en els humans moderns. Això vol dir solament que no podien produir exactament els mateixos sons que nosaltres, però no vol dir que no posseïssin llenguatge. Probablement posseïen un llenguatge articulat, gestos o altres formes, però no sabem si posseïen síntaxis, gramàtica o un alt nivell de raonament simbòlic.

En comptes d’utilitzar un tipus d’eina multifunció, com el destral de mà “axeuliana”, van crear diferents tipus d’eines segons la necessitat. Tenien diferents eines per a tallar carn, raspar, treballar la fusta, etc. Algunes puntes tenen signes d’haver estat part de fletxes. A més, els Neandertales han d’haver estat experts a usar la pell d’animals morts i convertir-la en cuir. Alguns resultats experimentals ens conduïxen a pensar que menjaven grans quantitats de carn. També manejaven l’ús del foc, el qual probablement podien crear pels seus propis mitjans.

La nostra espècie va ser l’última a aparèixer a Àfrica, fa uns 300 mil anys, a partir dels Homo antecessor africans, però va anar la més preparada per a conquistar la Terra, per la qual es va estendre en tot just 250 mil anys, arribant A Europa, a Àsia, a Amèrica i a Oceania, desenvolupant una tecnologia molt especialitzada i una capacitat de comunicació molt superior a la dels neandertales, tot el quin li va permetre competir amb èxit i desplaçar als neandertales europeus i als erectus asiàtics.

2 thoughts on “3.6. Evolució Humana

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s