2.8.7. Urà

Urà és el setè planeta del sistema solar, el tercer en grandària, i el quart més massiu. Es diu en honor de la divinitat grega del cel Urà (del grec antic «Οὐρανός») el pare de Cronos (Saturn) i l’avi de Zeus (Júpiter). Encara que és detectable a simple vista en el cel nocturn, no va ser catalogat com a planeta pels astrònoms de l’antiguitat per la seva escassa lluminositat ia la lentitud del seu órbita.16 Sir William Herschel va anunciar el seu descobriment el 13 de març de 1781, ampliant les fronteres conegudes del Sistema Solar fins llavors per primera vegada en la història moderna. És també el primer planeta descobert per mitjà d’un telescopi.

Urà és similar en composició a Neptú, i els dos tenen una composició diferent dels altres dos gegants gasosos (Júpiter i Saturn). Per això, els astrònoms de vegades els classifiquen en una categoria diferent, els gegants gelats. L’atmosfera d’Urà, encara que és similar a la de Júpiter i Saturn per estar composta principalment d’hidrogen i heli, conté una proporció superior tant de «gels» nota 4 com d’aigua, amoníac i metà, juntament amb traces de hidrocarburos. Posseeix l’atmosfera planetària més freda del Sistema Solar, amb una temperatura mínima de 49 K (-224 ° C). Així mateix, té una estructura de núvols molt complexa, acomodada per nivells, on es creu que els núvols més baixos estan composts d’aigua i els més alts de metà. En contrast, l’interior d’Urà es troba compost principalment de gel i roca.

Com els altres planetes gegants, Urà té un sistema d’anells, una magnetosfera, i satèl.lits nombrosos. El sistema d’Urà té una configuració única respecte als altres planetes ja que el seu eix de rotació està molt estirat, gairebé fins al pla de revolució al voltant del Sol Per tant, els seus pols nord i sud es troben a on la majoria dels altres planetes tenen el ecuador. Vistos des de la Terra, els anells d’Urà donen l’aspecte que envolten el planeta com una diana, i que els satèl.lits giren al seu voltant com les agulles d’un rellotge, encara que en 2007 i 2008, els anells apareixien de costat. El 1986, les imatges del Voyager 2 van mostrar a Urà com un planeta sense cap característica especial de llum visible i fins i tot sense bandes de núvols o tempestes associades amb els altres gegants. No obstant això, els observadors terrestres han vist senyals de canvis d’estació i un augment de l’activitat meteorològica en els últims anys a mesura que Urà s’acosta al seu equinocci. Les velocitats del vent a Urà poden arribar o fins i tot sobrepassar els 250 metres per segon (900 km / h).

Anuncis