2.8.1. El Sol

És l’estrella del sistema planetari en què es troba la Terra, per tant, és l’astre amb major brillantor aparent. La seva visibilitat en el cel local determina, respectivament, el dia i la nit en diferents regions de diferents planetes. A la Terra, l’energia radiada pel Sol és aprofitada pels éssers fotosintètics, que constitueixen la base de la cadena tròfica, sent així la principal font d’energia de la vida. També aporta l’energia que manté en funcionament els processos climàtics. El Sol és una estrella que es troba en la fase anomenada seqüència principal, amb un tipus espectral G2, que es va formar entre 4567,90 i 4570,10 milions d’anys i romandrà en la seqüència principal aproximadament 5000 milions d’anys més. El Sol, juntament amb tots els cossos celestes que orbiten al seu voltant, inclosa la Terra, formen el Sistema Solar.

Tot i ser una estrella mitjana (tot i així, és més brillant que el 85% de les estrelles existents a la nostra galàxia), és l’única la de la qual forma es pot apreciar a simple vista, amb un diàmetre angular de 32 ’35 “d’arcen el periheli i 31 ’31 “en l’afeli, el que dóna un diàmetre mitjà de 32′ 03”. La combinació de grandàries i distàncies del Sol i la Lluna són tals que es veuen, aproximadament, amb la mateixa grandària aparent en el cel. Això permet una àmplia gamma de eclipsis solars diferents (totals, anulars o parcials).

El Sol es va formar fa 4.650 milions d’anys i té combustible per a 5.500 milions més. Després, començarà a fer-se més i més gran, fins convertir-se en una gegant vermella. Finalment, s’enfonsarà pel seu propi pes i es convertirà en una nana blanca, que pot trigar un bilió d’anys a refredar-se. Es va formar a partir de núvols de gas i pols que contenien residus de generacions anteriors d’estrelles. Gràcies a la metalicitat d’aquest gas, del seu disc circumestelar van sorgir, més tard, els planetes, asteroides i cometes del Sistema Solar. A l’interior del Sol es produeixen reaccions de fusió en les que els àtoms de hidrogen es transformen en heli, produint l’energia que irradia. Actualment, el Sol es troba en plena seqüència principal, fase en què seguirà uns 5.000 milions d’anys més cremant hidrogen de manera estable.

Arribarà un dia en què el Sol esgotarà tot l’hidrogen en la regió central en haver-ho transformat en heli. La pressió serà incapaç de sostenir les capes superiors i la regió central tendirà a contraure gravitacionalment, escalfant progressivament les capes adjacents. L’excés d’energia produïda farà que les capes exteriors del Sol tendeixen a expandir-se i refredar-se i el Sol es convertirà en una estrella gegant vermella. El diàmetre pot arribar a assolir i sobrepassar al de l’òrbita de la Terra, amb la qual cosa, qualsevol forma de vida s’haurà extingit. Quan la temperatura de la regió central abast aproximadament 100 milions de kelvins, començarà a produir-se la fusió de l’heli en carboni mentre al voltant del nucli se segueix fusionant hidrogen en heli. Això produirà que l’estrella es contregui i disminueixi la seva lluentor alhora que augmenta la seva temperatura, convertint-se el Sol en un estel de la branca horitzontal. En esgotar l’heli del nucli, s’iniciarà una nova expansió del Sol i l’heli començarà també a fusionar-se en una nova capa al voltant del nucli inert compost de carboni i oxigen i que per no tenir massa suficient el Sol no arribarà a les pressions i temperatures suficients per fusionar aquests elements en elements més pesats que el convertirà de nou en una gegant vermella, però aquesta vegada de la branca asimptòtica gegant i provocarà que l’astre expulsi gran part de la seva massa en la forma d’una nebulosa planetària, quedant únicament el nucli solar que es transformarà en una nana blanca i, molt més tard, al refredar-se totalment, en una nana negra. El Sol no arribarà a esclatar com una supernova al no tenir la massa suficient per a això.

Si bé es creia al principi que el Sol acabaria per absorbir a més de Mercuri i Venus a la Terra al convertir-se en gegant vermella, la gran pèrdua de massa que patirà en el procés va fer pensar per un temps que l’òrbita terrestre igual que la dels altres planetes del Sistema Solar s’expandiria possiblement salvant d’aquest destí. No obstant això, un article recent postula que això no passarà i que les interaccions mareals així com el frec amb la matèria de la cromosfera solar faran que el nostre planeta sigui absorbit. Un altre article posterior també apunta en la mateixa direcció.

2 thoughts on “2.8.1. El Sol

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s