9.2. Volcans

Un volcà és una estructura geològica per la qual emergeix lava (roca fosa) i gasos de l’interior d’un planeta. L’ascens succeeix generalment en episodis d’activitat violenta denominats erupcions. En acumular-se el material que sorgeix de l’interior es forma una estructura cònica en la superfície que pot formar elevacions des d’unes centenes de metres fins a uns quants quilòmetres.

Al conducte que comunica el reservori de magma, o cambra magmàtica, amb la superfície se’l denomina xemeneia que culmina al cim de l’estructura volcànic, el qual està rematat per una depressió o cràter. Segons la naturalesa dels materials, el tipus d’erupció, la seva freqüència i l’orogènesi, els volcans adopten diverses formes però, en general, formen una muntanya cònica rematada per un cràter o caldera. Els volcans no són exclusius del planeta Terra, ja que se n’han trobat restes a altres planetes com, per exemple, a Mart.

La paraula volcà prové de l’illa Vulcano, al sud-est de la costa d’Itàlia. A causa de la freqüència de les activitats eruptives en aquesta illa, els romans la consideraven la forja de Vulcà, el déu del foc i el creador d’armes.

Hi ha al voltant de 1.500 volcans actius terrestres dels que entren en erupció uns seixanta per any. A més hi ha els volcans submarins que són molt més nombrosos.

El vulcanisme és el conjunt de fenòmens relacionats amb els volcans i la presència de magma. La vulcanologia és la ciència que estudia aquest tipus de fenomen i treballa en la prevenció dels riscos associats a la seva activitat.

Parts d’un volcà

Cambra magmàtica. La cambra magmàtica és el focus o zona d’on procedeix el material magmàtic (roca fosa), que posteriorment serà llançat en forma de lava. Es comunica amb el cràter a través de la xemeneia.

Xemeneia. La xemeneia és el conducte, canal o esquerda de l’escorça terrestre per on ascendeix el material magmàtic fins al cràter. Durant el violent ascens d’aquestes matèries s’arrenquen roques de les parets de la xemeneia, que són incorporades a la corrent ascendent i expulsades a l’exterior juntament com els altres productes ignis.

Cràter. El cràter és l’orifici de sortida per on el volcà llança a l’exterior els materials magmàtics durant una erupció (laves, gasos, vapors, cendres, etc.). Sol presentar la forma d’un embut o con invertit.

Con volcànic. El con volcànic és una construcció en forma de con truncat, aixecat al voltant del punt d’emissió d’un volcà. Es forma per aglomeració al voltant de l’obertura, de laves i part de fragments dels materials magmàtics que són llançats a l’exterior a través del cràter.

Tipus d’activitat volcànica

Tot volcà mostra un patró de comportament diferent en la seva erupció. Mentre que uns poden emetre vapor i gasos volcànics, altres poden erupcionar de forma explosiva amb grans quantitats de lava. Es distingeixen dos tipus principals d’activitat volcànica, l’efusiva i l’explosiva.

  • L’activitat efusiva es caracteritza per la lenta alliberació dels gasos volcànics i l’emissió pacífica de magmes que ascendeixen i s’expandeixen lentament. En aquest tipus d’activitat no es produeixen explosions ni quantitats importants de piroclasts (pedres i roques).
  • L’activitat explosiva es caracteritza per l’emissió violenta de gasos volcànics, amb grans explosions i la producció de grans masses de materials piroclasts.

Les explosions més violentes tenen lloc quan el volcà emet enormes columnes de gas, cendra i runa a l’atmosfera, els fluxos piroclàstics.

El tipus d’erupció volcànica se sol denominar segons el nom d’un conegut volcà les característiques de comportament són similars.

Alguns volcans poden mostrar només una de les característiques dels tipus d’erupcions, altres ofereixen tot un ventall de tipus d’erupcions.

El vulcanòleg francès Alfred Lacroix va establir una classificació de les erupcions volcàniques. Inclou com a tipus principals els següents:

1) Hawaià. Les erupcions hawaianes tenen lloc al llarg de les fractures que serveixen com escapament, com per exemple la que va tenir lloc al Volcà Mauna Loa a Hawaii el 1950. En aquest tipus d’erupcions, la lava incandescent, fosa, surt a l’exterior a través d’una fissura i alimenta els rius de lava que baixen pel vessant del volcà.

2) Strombolià. Les erupcions Strombolianas es caracteritzen per ser explosions intermitents de lava basàltica que surten comiats d’un sol cràter o vent. Cada erupció és causada per l’alliberament de gasos volcànics i, en general, té lloc durant uns pocs minuts. Els fragments de lava fosa adquireixen forma rodona acord volen per l’aire.

3) Vulcanià. Aquest tipus d’erupcions són similars a les strombolianes encara que estan caracteritzades per una major activitat explosiva que produeix una erupció en forma de núvol d’aspecte de bolet. L’activitat sol començar amb una erupció freàtica que descarrega runa. La fase principal sol constar d’una erupció de magma viscós, ric en gasos volcànics i que forma un núvol fosc.

4) Plinià. Les erupcions plinianas tenen aquest nom pel famós naturalista romà, Plini el Vell, qui va morir durant una erupció del Vesuvi al 79 AD. Aquest tipus d’erupcions es caracteritza per la seva excepcional força, contínua erupció de gas i l’ejecció de grans quantitat de cendra. De vegades, l’expulsió de magma és tal que el cim del volcà es col·lapsa i produeix una caldera. Durant una erupció pliniana, es pot dispersar cendra fina al llarg de grans extensions.

5) Peleà. Les erupcions Peleanas estan associades amb magma riolítico o andesítico. Es caracteritzen per la formació de doms i allaus de cendra incandescent. Aquestes allaus poden produir incendis i són prou forts com per tirar a baix murs.

Volcà tipus i la varietat de perills naturals que produeix.

RISCOS VOLCÀNICS

Els volcans produeixen una àmplia varietat de perills naturals que poden causar pèrdues humanes i materials.

Els lahaes i les esllavissades volcànics també poden tenir lloc encara que el volcà no es trobi en erupció.

Tipus de material volcànic

Gasos volcànics.

El magma conté gasos dissolts que són emesos a l’atmosfera durant les erupcions. Aquests gasos també poden desprendre del magma mentre aquest es troba sota el sòl, per intrusió o mentre es desplaça cap a la superfície. En aquests casos, els gasos podrien escapar a través del sòl, per les xemeneies volcàniques, fumaroles i sistemes hidrotermals.

Els gasos volcànics típics són: vapor d’aigua (H2O), seguit del Diòxid de Carboni (CO2) i diòxid de sofre (SO2). També poden alliberar altres gasos, incloent l’Hidrogen Sulfurós (H 2 S), Hidrogen (H 2), Monòxid de Carboni (CO), Hidrogen Clorhídric (HCL), Hidrogen fluorat (HF), Heli (He), Anhídrid sulfhídric, etc.

Tots ells, tant junts com per separat, poden afectar a la Terra de forma important.

Fluxos de fang o lahares

Lahar és un terme Indonesi per descriure la barreja de fragments de roca freds o calents que circulen vessant avall pel volcà i / o valls i rius. Un lahar mou una gran massa de runa, roques i tota mena de materials pesants. Conforme va baixant pel vessant, el lahar augmenta de grandària i velocitat i la quantitat d’aigua i roques que desplaça canvia constantment fins a perdre força quan es troba a gran distància del volcà.

Lliscament de terra

Un lliscament de terra en un volcà consisteix en una extensa massa de roca i sòl que cau, llisca de forma ràpida a causa de la força de la gravetat. La barreja de material volcànic pot estar sec o en estat humit, o ambdós. En general, provoca allaus, esllavissades massius de roques que es desintegren durant el seu moviment en petites partícules. En general, el lliscament se sol transformar en un lahar i circular vessant avall del volcà, arribant a aconseguir fins i tot els 100 km. de distància del volcà.

Fluxos de lava

A la roca fosa (magma) que emergeix o es vessa sobre la superfície de la terra se li denomina lava i forma fluxos de lava. Com més gran sigui el contingut de sílice, menor fluïdesa tindrà.

La lava basàltica amb baix contingut de sílice pot formar corrents de moviment ràpid o es pot escampar en petites capes primes. Aquest tipus de lava es pot desplaçar a uns 10 quilòmetres per hora, encara que – solen aconseguir menys velocitat (1 km. / H) quan es mou per petits monticles. Els fluxos de lava d’andesita i dacita, més alts en sílice, tendeixen a ser espessos i lents, viatjant curtes distàncies des del punt en què són emesos. Les laves de dacita i riolita, sovint, són rebregats fora del conducte volcànic per formar monticles irregulars anomenats doms de lava. Un dels perills dels fluxos de lava és que poden cremar edificis sense ni tan sols arribar a l’estructura.

Altres fenòmens naturals com els huracans, tornados, tsunamis, focs i terratrèmols també destrueixen edificis, collites i habitatges, però el propietari pot reconstruir o reparar les estructures i tornar a posar en marxa el seu negoci en el mateix lloc. En canvi, els fluxos de lava cremen cases, terreny d’abonament a metres de profunditat, fins i tot a través de roca sòlida i l’aspecte de la zona canvia radicalment convertint-se en un lloc inhòspit i negre. En general, no es pot utilitzar una terra cremada per la lava.

La lava basàltica és la que aconsegueix major temperatura, generalment entre els 1170 i els 1100 º C. Els altres tipus de lava (andesita, dacita i riolítica) mantenen temperatures més suaus, encara que es troben entre els 1000 i els 800 º C. Alguns fluxos poden moure lentament a 600 º C.

Flux piroclàstic (o fluxos calents de cendra volcànica)

Els fluxos piroclàstics són barreges de gran densitat de fragments de roca seca i gasos calents que surten per una fumarola que erupcionó i es desplacen a gran velocitat. Poden ser el resultat d’una erupció explosiva de fragments de roca sòlida o fosa o totes dues i també ser la conseqüència d’una erupció no explosiva de lava quan es col·lapsa un dom de lava. Les allaus d’alta velocitat de cendra calenta, fragments de roca i gas poden descendir pels flancs del volcà a 900 º C i moure a velocitats de 160 a 240 quilòmetres per hora. Els fluxos tendeixen a seguir el curs de les valls, llits, barrancas i trencats i són capaços d’arrasar tot el que troben al seu pas.

Tefra volcànica

La tefra volcànica consisteix en una extensa varietat de partícules de roca volcànica, incloent cristalls de diferents minerals, roques de tota mena, pedra tosca, etc.

DISTRIBUCIÓ GEOLÒGICA DELS VOLCANS

El vulcanisme actual està estretament relacionat amb la dinàmica de les plaques.

Els volcans actius es localitzen en dos tipus de zones:

Vulcanisme de les zones de compressió o de les vores convergents de les plaques.

Es distingeixen dos tipus de zones:

1) Volcans del cinturó de foc del Pacífic, on té lloc aproximadament el 75% de l’activitat volcànica. Els volcans són explosius i originen roques àcides. En aquesta zona s’inclouen els nombrosos volcans dels Andes i cadenes asociades, el Chimborazo, el Cotopaxi, el Nevado de Ruiz, el Irazú, el Paricutín i el Popocatepetl en Amèrica Central, els volcans de les muntanyes Rocoses i Santa Helena. En la costa asiàtica del Pacífic destaquen els nombrosos arxipièlags volcànics: Japó (volcà Fuji-sam), Filipines ( Mont Toal), etc.

2) Volcans de la zona orogènica mediterrànea-transasiàtica, que inclou el sistema de cordilleres Alpí-Himalaiaa. Volcans mediterranis: Stromboli, Vesubi, Etna i Santorin, els volcans del nord d’Iran i els del nord de China.

Vulcanisme dels límits divergents de les plaques

Que corresponen a l’activitat volcànica que té lloc en els rifts oceànics, que origina les roques bàsiques (basalt) que constitueixen l’escorça oceànica.

Són ben coneguts el Hekla, el Westumanraeyjar, el Helgafell i el Surtsey. En la zona oriental africana, on el rift de la dorsal índica penetra en una zona continental, es coneixen el Nicaragua i el Kilimanjaro.

Fora d’aquestes zones volcàniques principals es coneixen sistemes volcànics en àrees no relacionades amb les vores de les plaques.

Aquests punts es denominen, punts calents, com l’Arxipièlag volcànic de Hawai, on es localitzen nombrosos volcans efusius com els de Mauna Loa, el Kilanea, etc. Les illes canàries i Madeira  correspondrien també a punts calents. Les Azores, a 1.500 km de portugal, s’originen com a aflorament de la dorsal oceànica al igual que Islàndia.

Anuncis

One thought on “9.2. Volcans

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s