8.1.4. Hidrosfera Terrestre

La hidrosfera o hidrósfera (del grec υδρός hydros: aigua i σφαιρα sphaira: esfera) descriu en les Ciències de la Terra el sistema material constituït per l’aigua que es troba sota, i sobre la superfície de la Terra.

L’aigua que conforma la hidrosfera es reparteix entre diversos compartiments que en ordre de major a menor volum són:

  • Les glaceres que cobreixen part de la superfície continental. Sobretot els dos casquets glaceres de Groenlàndia i l’Antàrtida, però també glaceres de muntanya i volcà, de menor extensió i espessor, en totes les latituds.
  • El vessament superficial, un sistema molt dinàmic format per rius i llacs.
  • L’aigua subterrània, que es troba embeguda en roques poroses de manera més o menys universal.
  • A l’atmosfera en forma de núvols.
  • A la biosfera, formant part de plantes, animals i éssers humans

La presència de l’aigua en la superfície terrestre és el resultat de la desgasificació del mantell, que està compost per roques que contenen en dissolució sòlida certa quantitat de substàncies volàtils, de les que l’aigua és la més important. L’aigua del mantell s’escapa a través de processos volcànics i hidrotermals. El mantell recupera gràcies a la subducció una part de l’aigua que perd a través del vulcanisme.

En els nivells superiors de l’atmosfera la radiació solar provoca la fotólisis de l’aigua, trencant les seves molècules i donant lloc a la producció d’hidrogen (H) que acaba, donat el seu baix pes atòmic, per perdre en l’espai. A la llarga el refredament del planeta hauria de donar lloc al final del vulcanisme i la tectònica de plaques conduint, en associar amb el fenomen anterior, a la progressiva desaparició de la hidrosfera a través de la gran superfície tan exacta que hi ha entre dos ángulos.

L’aigua migra d’uns a altres compartiments per processos de canvi d’estat i de transport que en conjunt configuren el cicle hidrològic o cicle de l’aigua. La Terra és l’únic planeta en el nostre Sistema Solar en el qual està present de manera continuada l’aigua líquida, cobrint el 71% de la superfície. La massa total de la hidrosfera és aproximadament 1,4 × 1021 kg.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s